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12.09.2019

Nordpol eisfrei ab 2040?

Die sommerliche Ausdehnung des arktischen Meereises ist in den vergangenen Jahren dramatisch zurückgegangen.

Eine der verblüffendsten Klima-Beobachtungen der vergangenen Jahre ist der rapide Rückgang der sommerlichen Meereis-Bedeckung im Nordpolargebiet. Hier ist ein sich selbst verstärkender Teufelskreis in Gang gekommen, der bereits in den kommenden Jahrzehnten zu einem eisfreien Nordpol im Sommer führen kann.

Seit 1979 wird die die Ausdehnung des Arktischen Meereises aus dem All überwacht. Seit 1979 ist die mit mindestens 15 Prozent Meereis bedeckte Ozeanfläche im August um über 10 Prozent pro Jahrzehnt zurück gegangen. Das entspricht einem Rückgang von durchschnittlich 76.200 Quadratkilometer pro Jahr. Zum Vergleich: Deutschland hat etwa eine Fläche von 350.000 Quadratkilometer.

In diesem August lag die Ausdehnung des arktischen Meereises mit 5,03 Millionen um etwa 1,6 Million Quadratkilometer unter dem Durchschnitt aus den Jahren 1981 bis 2010, aber noch 310.000 Quadratkilometer über dem Rekord im August 2012. Das jährliche Minimum der Eisausdehnung wird etwa um den 20. September herum erreicht. Im September 2012 verringerte sich die von Meereis bedeckte Fläche auf den bisher niedrigsten Wert von 3,4 Millionen Quadratkilometer. Aktuell (Stand 10. September) beträgt diese Fläche nur noch 4,3 Mio. Quadratkilometer. Möglicherweise wird dieses Jahr das zweitniedrigste Minimum seit Beginn der Messungen erreicht.

Die zu beschreibenden Vorgänge sind sehr komplex und dynamisch und wurden von den bisherigen Computermodellen noch nicht hinreichend abgebildet. Denn das arktische Meereis ist eines der sogenannten Kippelemente im Klimasystem. Die hier wirksame Eis-Albedo-Rückkopplung ist ein gegenüber äußeren Störungen extrem empfindlicher Teufelskreis: schwindet die helle Eisoberfläche, welche Sonnenstrahlung wie ein Spiegel in den Weltraum zurückreflektiert, so kann mehr Energie den dunklen Ozean erwärmen, wodurch noch mehr Eis schmilzt.

Gibt es also in naher Zukunft im Sommer Kreuzfahrten zum eisfreien Nordpol? Wahrscheinlich ja, jedoch ist das Jahr, ab dem dies Eintritt kaum zu schätzen, denn die Vorgänge, die zur Bildung und zum Schmelzen arktischen Meereises führen sind, wie bereits angedeutet, sehr dynamisch und deswegen auch starken Jahr-zu-Jahr-Schwankungen unterworfen. Jedoch ist die zu erwartende Erwärmung in Folge der sich bereits in der Atmosphäre befindenden Treibhausgase so hoch, dass ein eisfreier Nordpol im Sommer unausweichlich erscheint. Aufgrund der Rückkopplungs-Effekte könnte ein abrupter Übergang zu einem eisfreien Nordpol im Sommer erfolgen. In einer Simulation war dies bereits ab etwa 2040 der Fall.

Donnerstag, 12. September 2019

Tim Staeger
ARD-Wetterredaktion

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